The contention on democracy in Brazil

The construction of democracy in Brazil has comings and goings. Between our first democratic experience in 1945 and the current crisis, it goes through moments of progress and setbacks. There are actors who want to break with democracy. And there are actors who adhere to democratic values. If institutions are being degraded from within, especially through the actions of elected leaders, this is because our democracy has been unstable.

The contention on democracy in Brazil features 37 photographs. The images were selected both for their artistic and cultural value. Each of them portrays important episodes in Brazilian history. In addition, texts signed by experts comment on aspects of recent democratic disputes. 

Visiting the website complements the experience. The digital exhibition features videos, a music playlist and annotated selections of films and album covers. It presents reflections that include the importance of voting and representation, freedom of expression and social justice. Dealing with these issues is to get involved in the dispute and defense of democracy. Let’s go? 


Memory and resistance 

By Paulo Sérgio Pinheiro 

Every day, the risk of fading away the memory of 1964 military dictatorship increases. However, recently, for 21 years Brazil was dominated by military governments based on the imposition of terror. The report by the National Truth Commission showed that there was a chain of command from the presiding dictator to the most direct operators of repression. A complex system united the armed forces and police to systematically commit crimes against humanity. The impunity of these crimes committed under the dictatorship threatens to cover, with a veil of silence, torture, executions, kidnappings, disappearances. 

Today, an extreme right-wing government threatens to backtrack to an authoritarian regime. The best way to keep alive the memory of those times of terror is to resist daily to all the arbitrariness of this government, wherever they break out. 


Social movements and democracy in Brazil 

By Marisa von Bülow 

The action of social movements is a feature of Brazilian democracy. From the abolition of slavery to the female suffrage struggles, social movements have historically contributed to the democratization of political life, questioning injustices and defending the expansion  of citizen participation. 

Thanks to the actions of social movements, after the military dictatorship (1964-1985) the 1988 Constitution institutionalized several important rights for the upcoming democratic period. The so-called “lipstick lobby” included numerous demands from the feminist movement in the constitutional text, and the union movement guaranteed the right to freedom of association, to give just two examples. There is no history of democracy without the history of social movements that dispute its horizons. 


The factionalism in the democratic crisis 

By André Singer 

Although little noticed, former president Dilma Rousseff carried out a Republican rehearsal during the first two years of her inaugural term (2011-2014). It was for no other reason that the press identified an “ethical cleaning”. Despite this, the campaign that brought her down had an important participation of Lava Jato Operation, which was carried out in the name of public morality. Thus despite having a republican aspect, Lava Jato ended up playing, also, a decisive factious role in the outbreak of the current crisis, which puts in check the 1988 Constitution and the effort of democratic construction. Although considering their differences, these efforts were carried out both during the Fernando Henrique Cardoso and Luiz Inácio Lula da Silva governments. 

Andre Singer. “Republicanism and faction spirit in the impeachment of Dilma Rousseff”. In Avritzer et al., Thinking about democracy, the Republic and the rule of law in Brazil. Belo Horizonte, Projeto República, 2019. 


Crisis of democracy 

By Flavia Biroli 

In 2014, two events kick-started the erosion of democracy in the institutional level. One was the beginning of Lava Jato Operation, which would selectively criminalize politics. Additionally, Dilma Rousseff was elected for her second presidential term in the same year and would have her victory contested by the defeated candidate, something unprecedented in the democratic cycle of the New Republic. 

Her deposition in 2016 created opportunities for the rise of the extreme right, driven by anti-politics. It also opened a period of accelerated retraction of rights and intensification of State capture by private interests. The labor reform approved in 2017 and the constitutionalizing of a radical austerity agenda are good examples of this dimension of democratic erosion in Brazil. The dismantling of the State, in which the deregulation of environmental protection policies stands out, and the fight against the human rights agenda would be hallmarks of the Bolsonaro government.


About us 

The contention on democracy in Brazil is an initiative of the Institute for Democracy and Democratization of Communication. The purpose of the exhibition is to advance and deepen the discussion on Brazilian democracy based on images, videos, films, and other artistic productions. 

Photos are the center of the physical exhibition. The digital exhibition features videos with experts discussing current democratic issues. It includes an annotated selection of films and album covers that addressed major political and social issues over the last 70 years. Finally, the project is complemented by a music playlist that reflect on issues ranging from censorship and freedom of expression to the condition of women, social justice, and racism. 

You can visit us on social media: 

Instagram: @inctdemocracy 

Facebook: @institutodemocracia.inct 

Twitter: @inctdemocracy 

General coordination: Leonardo Avritzer 

Executive production: Rachel Callai Bragatto, Priscila Zanandrez and Priscila D. Carvalho 

Photo curatorship: INCT IDDC and Projeto República teams | UFMG – Priscila Zanandrez, Caio Dayrell Santos, Danilo Marques and Pauliane Braga 

Curatorship of the Cinema and democracy section: Caio Dayrell Santos 

Curatorship of the Music and democracy section: Hugo Mansur 

General support: Alice Garcêz, Carla Beatriz Rosário dos Santos, Eugênio Rocha, Luiza Jardim, Victoria Frois, Washington Lima 

Graphic production and printing: Gestalt – Sérgio Arruda 


Why is democracy in dispute? 

By Leonardo Avritzer 

The spread of democracy marked the 20th century. The choice of government officials by vote, the division of powers, the political equality and the civil rights became a desirable formula in the post-war period. In addition to norms and institutions, it was soon noticed that solid democracies demanded egalitarian values ​​guiding the organization of society and its relationship with the State. 

The construction of democracy in Brazil is not a gradual and one-way process. Brazil had its first democratic experience between 1945 and 1964, with the suffrage and alternation of power, despite the crises. The intervention of the military in politics, the closing of institutions and violence marked the period 1964-1985. The democratization that led to the 1988 Constitution reopened a period of optimism about democracy. Rights were consolidated, the capacity of the State was strengthened, and inclusive policies valuing citizen participation were created. The 2013 protests demanded for deepening this process – which did not reach every corner of the country. Yet, June 2013 also echoed speeches questioning politics and democratic institutions.  

In a pendular movement, we see periods in which elites, middle class and the masses share strong democratic enthusiasm in Brazil, and periods of realignment of these segments with ideas and actors that question institutions and promise solutions by force. 

The exhibition The contention on democracy in Brazil tells the story of democracy in the country by bringing together images of crucial episodes for the construction of our political institutions and for the strengthening of the rule of law over more than half a century. Telling this story is important because, if democracy is fragile, it needs to be defended. 


Music and democracy

Brazilian music album covers show disputes over the construction of our democracy and the role of art in these clashes. They have printed the limits to freedom of expression and disputes over who is a citizen and who has rights. Musicians, contemporary artists, photographers and designers built an iconographic panorama that addressed issues such as migration, social injustice, censorship, regionalism, gender, religiosity and anti-racism in Brazilian politics and society. 

The exhibition brings together covers made between 1960 and 2020 that reflect on episodes of censorship, the process of democratic opening, the expansion of political participation, coups, and successive democratic crises. Among names such as Elizeth Cardoso, Fafá de Belém, Alceu Valença, Os Paralamas do Sucesso, Ara Ketu, O Rappa, Margareth Menezes, Pabllo Vittar and Djonga, the selected covers printed messages from a territory full of rhythms. 


Cinema and democracy

Democracy is the government of the people, but to be truly present, the people must be imagined, or, in other words, translated into images. In this sense, cinema’s ability to express collective feelings and desires makes it a privileged art for thinking about democracy. Social conflicts ignored in the legislative chambers are captured by cinematographic cameras. Popular demands blocked by the State bureaucracy gain momentum through the mechanical rhythm of the projector. The people of democracy manifest themselves, whether in the ballot boxes, on the streets or on the big screens. 

National cinematography offers a particular history of politics in Brazil. The film editing, with its sequential shots and direct cuts, reproduces the coming and going of Brazilian democracy, which never seems to be definitively consolidated, threatened by authoritarian flashes and shadows. In Glauber’s provocations, in Murat’s courage, in Coutinho’s affection or in Babenco’s dramas, cameramen, screenwriters and editors contribute to making democracy far beyond a formality. With all its merits and contradictions, cinema turn democracy into something sensitive to the eyes and ears of the audience. 

Presentación Exposición Democracia en Disputa


Democracia en Disputa

La construcción de la democracia en Brasil ha tenido idas y venidas. Entre nuestra primera experiencia democrática en 1945 y la crisis actual el régimen pasado por momentos de progreso y retrocesos. Hay actores que quieren romper con la democracia. Y actores que defienden los valores democráticos. Si hoy las instituciones están siendo degradadas desde adentro, especialmente por las acciones de líderes electos, esto se debe a que nuestra democracia se ha vuelto inestable. 

La Exposición Democracia en Disputa cuenta con 37 fotografías. Las imágenes fueron seleccionadas tanto por su valor artístico y cultural como por retratar episodios notables de la historia brasileña. Además, textos firmados por expertos comentan aspectos de las recientes disputas democráticas. 

La visita a nuestra página web complementa la experiencia. La exposición digital incluye videos, una lista de músicas y una selección comentada de películas y portadas de discos. Presenta reflexiones que pasan por la importancia del voto y la representación, la libertad de expresión y la justicia social. Tratar estos temas es involucrarse en la disputa y defensa de la democracia. ¿Vamos?


Memoria y resistencia

Por Paulo Sérgio Pinheiro

  Cada día aumenta el riesgo de que la memoria de la dictadura militar de 1964 se desvanezca. Sin embargo, hasta hace poco, durante 21 años Brasil estuvo dominado por gobiernos militares fundados en la imposición del terror. El informe de la Comisión Nacional de la Verdad mostró que allí había una cadena de mando desde el dictador que presidía hasta los operadores más directos de la represión. Un sistema complejo unía a las fuerzas armadas y a la policía para la práctica sistemática de crímenes de lesa humanidad. La impunidad de estos crímenes bajo la dictadura amenaza cubrir, con un velo del silencio, la tortura, las ejecuciones, los secuestros y las desapariciones.

  Hoy un gobierno de extrema derecha amenaza con retrocesos hacia un régimen autoritario. La mejor manera de mantener viva la memoria de aquellos tiempos de terror es resistir a diario a todas las arbitrariedades de este gobierno, dondequiera que irrumpan.


Movimientos sociales y democracia en Brasil

Por Marisa von Bülow

La historia de la democracia brasileña está marcada por la acción de los movimientos sociales. Desde el movimiento por la abolición de la esclavitud hasta el movimiento por el sufragio femenino, los movimientos sociales han contribuido históricamente a la democratización de la vida política, cuestionando las injusticias y abogando por la expansión de las formas de participación ciudadana.

Gracias a las acciones de los movimientos sociales, después de la dictadura militar (1964-1985), la Constitución de 1988 institucionalizó varios derechos importantes para el período democrático que se abría en ese momento. El llamado “lobby del lápiz labial” incluyó en el texto constitucional numerosas demandas del movimiento feminista y el movimiento sindical garantizó el derecho a la libertad de asociación, por citar solo dos ejemplos. No hay historia de la democracia sin la historia de los movimientos sociales que disputan sus horizontes.


El faccionalismo en la crisis democrática

Por André Singer

Aunque poco notado, la ex presidenta Dilma Rousseff realizó un ensayo republicano durante los dos primeros años de su mandato inaugural (2011-2014). No fue por ninguna otra razón que la prensa identificó una “limpieza ética”. A pesar de ello, la campaña que la derribó tuvo una importante participación de la Operación Lava Jato, que se llevó a cabo en nombre de la moral pública. Así, se puede ver que, a pesar de tener un aspecto republicano, la Lava Jato implicó un juego de facciones decisivo en el estallido de la crisis actual, que pone en tela de juicio la Constitución de 1988 y el esfuerzo de construcción democrática llevado a cabo, a pesar de que medien diferencias, en los gobiernos de Fernando Henrique Cardoso y Luiz Inácio Lula da Silva.

Véase André Singer. “Republicanismo y el espíritu de facción en el impedimento de Dilma Rousseff”. En Leonardo Avritzer et al. Pensando en la democracia, la República y el estado de derecho en Brasil. Belo Horizonte, Projeto República, 2019.


Crisis de la democracia

Por Flávia Biroli   

En 2014, dos eventos dieron inicio al proceso de erosión de la democracia a nivel institucional. En ese año empezó la Operación Lava Jato, que criminalizaría selectivamente la política. La victoria de Dilma Rousseff, elegida para su segundo mandato presidencial en el mismo año, fue contestada por el candidato vencido en la elección, algo sin precedentes en el ciclo democrático de la Nueva República. Su deposición en 2016 creó oportunidades para el ascenso de la extrema derecha impulsada por la anti política. También propició un período de retractación acelerada de derechos e intensificación de la captura del Estado por el ámbito privado. La reforma laboral aprobada en 2017 y la constitucionalización de una agenda de austeridad radical ilustran bien esta dimensión de la erosión de la democracia en Brasil. El desmantelamiento del Estado, que pone de relieve la desregulación de las políticas de protección ambiental y la lucha contra la agenda de derechos humanos serían marcas registradas del gobierno de Bolsonaro.



La Exposición Democracia en Disputa es una iniciativa del Instituto de la Democracia y la Democratización de la Comunicación. Su objetivo es avanzar y profundizar la discusión sobre la democracia brasileña a partir de imágenes, videos, películas y otras producciones artísticas. 

Las fotos son el centro de la exposición física. La exhibición digital, a su vez, presenta un conjunto de videos con especialistas que discuten temas actuales y una selección comentada de películas y portadas de discos que en los últimos 70 años han tematizado los principales problemas políticos y sociales del país. Además, la exhibición digital incluye una lista de canciones que reflexionan sobre temas que van desde la censura y la reconquista de la libertad de expresión hasta la condición de las mujeres, pasando por la justicia social e incluso el racismo.

Para más información acceda a nuestra página web: O visítanos en las redes sociales:

Instagram: @inctdemocracia

Facebook: @institutodemocracia.inct

Twitter: @inctdemocracia

Coordinación General: Leonardo Avritzer

Producción ejecutiva: Rachel Callai Bragatto, Priscila Zanandrez y Priscila D. Carvalho

Curaduría fotográfica: equipos INCT IDDC y Projeto República  | UFMG – Priscila Zanandrez, Caio Dayrell Santos, Danilo Marques y Pauliane Braga

Curaduría de la sección Cine y democracia: Caio Dayrell Santos

Curaduría de la sección Música y Democracia: Hugo Mansur

Soporte técnico: Alice Garcêz, Carla Beatriz Rosário dos Santos, Eugênio Rocha, Luiza Jardim, Victoria Frois, Washington Lima

Producción gráfica e impresión: Gestalt – Sérgio Arruda


¿Por qué la democracia está en disputa?

Por Leonardo Avritzer

La difusión de la democracia marcó el siglo 20. La elección de gobernantes por medio del voto, la igualdad política y la división de poderes con garantías de derechos ciudadanos se consolidaron como formato deseable en la posguerra. Además de normas e instituciones, pronto se percibió que las democracias sólidas exigían valores igualitarios que orientaran la organización de la sociedad y su relación con el Estado.

La construcción de la democracia en Brasil no es un proceso gradual y en una sola dirección. Brasil vivió una primera experiencia democrática entre 1945 y 1964, con el sufragio y la alternancia en el poder a pesar de las crisis. La intervención de los militares en la política, el cierre de instituciones y la violencia marcaron el período de 1964-1985. La democratización que conduce a la Constitución de 1988 reabrió un período de optimismo con la democracia. Se consolidaron derechos, se fortaleció la capacidad del Estado y se crearon políticas inclusivas valorando la participación ciudadana. Las protestas de 2013 sacaron a flote demandas para profundizar este proceso – que no llegó a todos los rincones del país -, así como discursos que cuestionan la política y las instituciones democráticas. 

En un movimiento pendular, vemos en Brasil períodos en los que las élites, la clase media y las masas comparten un fuerte entusiasmo democrático, y períodos de realineamiento de estos segmentos con ideas y actores que cuestionan las instituciones y prometen soluciones por la fuerza.

La Exposición Democracia en Disputa cuenta la historia de la democracia en Brasil reuniendo imágenes que narran más de medio siglo de episodios cruciales para la construcción de nuestras instituciones políticas y para el fortalecimiento del estado de derecho. Contar esta historia es importante porque si la democracia se fragiliza, hay que defenderla.


 Música y democracia

Las portadas de los discos de música brasileña destacan las disputas por la construcción de nuestra democracia y el papel del arte en estos enfrentamientos. Traen límites marcados a la libertad de expresión y enfrentamientos sobre quién es ciudadano y ciudadana y quién tiene derechos. Artistas de la música, de las bellas artes, fotógrafos y diseñadores construyeron un panorama iconográfico que trató de diversos temas como las migraciones, la injusticia social, la censura, el regionalismo, el género, la religiosidad y el antirracismo en la política y la sociedad brasileña. 

La exposición reúne portadas realizadas entre 1960 y 2020 que reflexionan sobre episodios de censura, el proceso de apertura democrática, la expansión de la participación política, golpes de Estado y sucesivas crisis democráticas. Entre nombres como Elizeth Cardoso, Fafá de Belém, Alceu Valença, Os Paralamas do Sucesso, Ara Ketu, O Rappa, Margareth Menezes, Pabllo Vittar y Djonga, las portadas seleccionadas imprimieron mensajes de un territorio lleno de ritmos. 


Cine y democracia

La democracia es el gobierno del pueblo, pero para hacerse presente de hecho, el pueblo necesita ser imaginado, o, en otras palabras, traducido en imágenes. En este sentido, la capacidad del cine para expresar estados de ánimo y anhelos colectivos lo convierte en un arte privilegiado para pensar la democracia. Conflictos sociales ignorados en las Cámaras legislativas son capturados por cámaras cinematográficas y las demandas populares, bloqueadas por la burocracia estatal, ganan impulso a través del ritmo mecánico del proyector. El pueblo de la democracia se manifiesta ya sea en las urnas, en las calles o en las pantallas grandes. 

La cinematografía nacional ofrece una historia particular de la política en Brasil. El montaje, con sus planos, secuencias y cortes directos, reproduce el vaivén de la democracia brasileña que nunca parece consolidarse definitivamente, amenazada por sombras y relámpagos autoritarios. En las provocaciones de Glauber, en la valentía de Murat, en el cariño de Coutinho o en los dramas de Babenco, camarógrafos, guionistas y montadores contribuyen a hacer de la democracia, con todos sus méritos y contradicciones, mucho más que una formalidad, algo sensible a los ojos y oídos de sus espectadores.

Traducción: Victoria Frois